Argentina, Francia y Brasil desarrollarán una vacuna contra el Covid-19

El Conicet junto a tres Universidades apuestan por crear un método oral que tendría una "mayor aceptación y favorecería a su conservación a "temperatura ambiente".

La cuarentena por coronavirus cumple 200 días, y los desafíos para poder encontrar la cura contra la Sars-Cov-2 se tornó un reto para la comunidad científica: Argentina, Francia y Brasil se encaminan a desarrollar una vacuna oral.

Liderados por Hugo Luján, del Conicet y de la Universidad Católica de Córdoba; Jorge Kalil, de la Universidad Federal de San Pablo, Brasil, y David Klatzmann, de la Universidad de la Sorbona, en Francia, el cuerpo de investigadores buscan crear una fórmula para combatir la enfermedad desde una administración menos invasiva, es decir, “con mayor aceptación para la población y almacenamiento a temperatura ambiente”.

“Apuntamos al desarrollo de una vacuna que se podría aplicar como una pastilla, lo que tendría mayor aceptación para la población y favorecería su almacenamiento a temperatura ambiente”, señaló Luján, investigador titular del Conicet, profesor de la Universidad Católica de Córdoba (UCC) y director del Centro de Investigación y Desarrollo en Inmunología y Enfermedades Infecciosas (CIDIE), quién ademas remarcó: “no requeriría de jeringas o agujas que luego tienen que ser cuidadosamente descartadas e incineradas”.

Una de las principales dificultades para el desarrollo de vacunas orales es que, para llegar al intestino, los antígenos (despertadores de la respuesta inmune) deben superar un ambiente hostil, incluyendo altas temperaturas, el pH gástrico y los jugos biliares y pancreáticos. En tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda vacunas orales sólo para la polio, las diarreas por rotavirus y el cólera.

“Para una eficacia óptima, la vacunación debe dirigirse a la mayor proporción de la población; no sólo protege a quien recibe la vacuna, sino que contribuye a reducir el tamaño de la población en la que el virus puede diseminarse, contribuyendo al control de la pandemia”, puntualizó el desarrollador francés David Klatzmann.

En qué consiste la vacuna oral que Argentina, Francia y Brasil buscan diseñar

Los investigadores están diseñando diferentes variantes de la proteína spike (proteína S) del SARS-CoV-2 con el objeto de lograr dotarla de una estabilidad esencial para disparar una fuerte respuesta inmune, y ya la están probando en tres tipos de roedores: ratones, jerbos y hámster sirios.

Si los resultados de la frase preclínica del proyecto salen bien, el siguiente paso sería la realización de ensayos clínicos en humanos, indicó el director del CIDIE, quien hizo su posdoctorado en el Instituto de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH).

Raúl Andino, jefe de un laboratorio que estudia virus de ARN en el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, sostuvo que “una vacuna que despierte inmunidad de mucosa es la única solución a largo plazo para controlar la pandemia, ya que es clave tanto para proteger contra la enfermedad como para prevenir la propagación del virus”.

“Recordemos que las vacunas inyectables no siempre generan este tipo de respuesta”, detalló Andino quien también trabaja desde hace 6 años en el proyecto de una nuevo fármaco oral para la polio financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Además, el químico y biólogo egresado de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA resaltó que otra de las ventajas es que “no se necesita personal especializado para aplicar la vacuna”.

 

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